Býval som homofóbny - až kým sa to nestalo

Váš Najlepší Život

Dúhová vlajka AK2Getty Images

V mojej južnej baptistickej rodine nám vŕtalo v hlave jedno posolstvo: Ak chcete byť dobrým človekom, musíte sa vyhýbať nesprávnym ľuďom.

Nikto nikdy nevysvetlil, čo to znamená byť gayom, ale počul som už dosť o „homosexuálnej agende“, aby som vedel, že homosexuáli sú naši nepriatelia. Keď bola v televíznej šou homosexuálna postava, môj otec zmenil kanál. 'Ak vás dnes dokážu prinútiť, aby ste sa na tom zasmiali, presvedčia vás, aby ste to zajtra prijali,' povedal. Ak ich necháme vziať, kto im mal zabrániť v tom, aby sa oženili so zvieratami alebo neživými predmetmi, napríklad s kasárňami? Môj otec kázal tieto varovania z kazateľnice - bol starším v našom kostole - a pri večeri. Bol som zmätený: kabáty?

Môj otec napísal dve knihy o kresťanskom rodičovstve, a keď som s ním v televízii robil pohovor, bol by som hrdý. Vyznaný ako PR človek, ktorý bol vtipný a charizmatický, ale tiež mohol byť náročný. Mal náskok. Bol to ten typ človeka, o ktorom ste dúfali, že vás má rád; ak to neurobil, vedel si.



Po večeri, väčšinu večerov, môj otec napísal do jeho počítača. Keď som mal 13 rokov, začal som si všímať, ako rýchlo minimalizoval akékoľvek otvorené okná na svojej obrazovke, keď som vstúpil do miestnosti. Deti sú prirodzene zvedavé, ale moju zvedavosť umocňovali neustále varovania o sekulárnom svete. Jedného dňa po škole, keď bola mama na záhrade a otec bol v práci, som si prečítal jeho e-maily. Boli stovky správ naplnených slovami, ktoré som počul iba na chodbe v škole: nadržaný, cum . E-maily boli od a od mužov. Jeden obsahoval fotografiu dvoch nahých dospievajúcich chlapcov, ktorí ležali na posteli a navzájom sa dotýkali. Zamrzol som. Mama mi zavolala, aby som pripravila stôl. Zavrel som prehliadač a urobil som, čo mi bolo povedané.

Presvedčil som sa, že toto je otecov spôsob kázania evanjelia homosexuálnym ľuďom, že sa snaží preniknúť do ich sveta. Predstava, že by mohol byť zapojený do niečoho, na čo roky varoval mojich súrodencov a mňa, bola nemysliteľná. Bolo jednoduchšie nedôverovať vlastným očiam, ako prijať to, čo som videl.

ilustrácia od Keitha Negleyho Ilustrácia: Keith Negley

A napriek tomu, keď sa moje dospievanie rozvíjalo, strach ma trápil: Čo ak moja rodina nebola taká, ako som si myslel? Obával som sa, že nás zistia, odhalíme. Keď som mal 18 rokov, zlomil som sa a povedal som svojej mame, čo som našiel. Povedala, že to už vie. S otcom boli pred rokmi u kresťanského poradcu; verila, že otec bol „vyliečený“. Bolo to prvýkrát, čo som videla mamu plakať. O dva dni neskôr som odišiel na vysokú školu.

Keď som neprišiel domov na rodinné stretnutie, otec bol podozrivý. Zavolala mama. 'Musíme sa s tebou porozprávať,' povedala. 'Váš otec môže vysvetliť všetko.'

Stretol som ich v zmrzlinárni, kde som sledoval, ako sa roztopí čokoládový mliečny koktail, keď mi otec povedal, že to, čo som videl na jeho počítači, bol iba dôkaz prchavej zvedavosti. 'Nikdy to neprekročilo hranice online rozhovoru,' uviedol. 'A Boh mi už odpustil.' Keď som na neho tlačil - na jeho zvedavosť bolo príliš veľa správ, aby bol „prchavý“ - nahneval sa. 'Nie som si istý, čo ti je, že si tak odhodlaný myslieť na mňa zle,' povedal.

Moji rodičia ma otravovali, aby som predstieral, že je všetko normálne, až kým som v histórii prehliadania môjho otca neobjavil niečo iné: osobný inzerát hľadajúci diskrétne stretnutia. Opäť som sa postavil proti rodičom. Otec išiel do útoku a povedal rodine, že sa psychicky zrútim. Od úplného zúfalstva som povedal nášmu farárovi, čo som videl, a otec bol vylúčený. Zhromaždeniu bolo povedané, aby ho „obrátili za zničenie jeho mäsa“. Všetko, čo si môj otec vážil - jeho reputácia, vplyv, komunita - bolo zničené. Ostávalo mi na otázku, ako to môže byť to, čo Boh zamýšľal.

Chcel som vedieť, aké to je byť bisexuál alebo trans alebo divný človek - pre mňa všetko nové.

Napriek tomu, že môj otec na mňa svietil, presviedčal ma, že strácam rozum, bol som ohromený súcitom. Neskrýval sa iba zo strachu a hanby? A nemal pravdu, že sa bál?

Jeho verejná ruina bola to, čo ma prinútilo odvrátiť sa od kostola. Akonáhle som odišiel, zistil som, že som zvedavý, čo to je, kto to je, celé tie roky som bol hanobený. Čítal som príbehy o zážitku z coming outu. Pozeral som dokument o Matthewovi Shepardovi, mladom homosexuálovi, ktorý bol brutálne napadnutý dvoma homofóbnymi mužmi a nechal som zomrieť. Chcel som vedieť, aké to je byť bisexuál alebo trans alebo divný človek - pre mňa všetko nové. Zistilo ma, čo som zistil: dlhá história ľudí, ako som ja, škodil a ubližoval LGBTQ ľuďom v mene „záchrany“.

Opustil som svoj kostol v roku 2008, keď mi bolo 22. O desať rokov neskôr sme s matkou ledva hovorili - ja a môj otec vôbec nie. Stále verí, že byť gayom je hanebné a že svoj „boj“ prekonal. Strata mojej komunity, mojich blízkych, viedla k niektorým z najosamelejších rokov môjho života. Ale ten čas bol nevyhnutný a niečo stál. Bez bolesti a trýznivého posunu by som sa nikdy nedozvedel, že iné zážitky z lásky nie sú o nič menej hodné ako moje vlastné.

Tento príbeh sa pôvodne objavil v septembri 2018 ALEBO

Súvisiaci príbeh Ako som sa naučil liečiť z nevery Reklama - Pokračujte v čítaní nižšie